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November 2023

Elmgreen & Dragset, Subject of Major Solo Exhibition Bonne Chance at Centre Pompidou-Metz, Metz, France

Artist: 엘름그린 & 드라그셋(Elmgreen & Dragset)
Exhibition Dates: June 10, 2023 – April 1, 2024
Exhibition Venue: 프랑스 메츠 퐁피두 메츠 센터 Centre Pompidou-Metz, Metz, France
The Berlin-based artist duo Elmgreen & Dragset are the subject of a major solo exhibition, Bonne Chance, at Centre Pompidou-Metz, Metz, France. Marking their first solo exhibition in a French institution, Bonne Chance introduces a selection of the duo’s installations that replicate common urban settings and scenarios across the museum’s Grand Nef, Forum, and rooftop gallery.

Collaborating since 1995, Elmgreen & Dragset are known for their work that reimagines traditional exhibition spaces, transforming them into settings that resemble other institutional environments. Through their witty and critical interpretations of social and everyday stereotypes, these transformations allude to the underlying systems within everyday spaces and invite visitors to reevaluate aspects of contemporary society from new perspectives.

Within the exhibition, the duo redefines the exhibition format by conceiving temporary architectures and life-sized models of public and private spatial settings, reminiscent of those seen in everyday life. Notably, The One & the Many recreates an apartment structure commonly seen in Berlin. Other familiar settings, such as a theater auditorium, public restroom, laboratory, conference room, morgue, CCTV surveillance room, and desolate office landscape, are presented within labyrinthine structures throughout the museum.

The life-like silicone figures engaging in various activities intensify the discomfort and artificiality evoked by the duo's urban environment. As visitors meander through and encounter these nameless figures, they are invited to engage more actively with the exhibition, piecing together different clues and making conjectures about what might have happened or what is about to unfold at each spot. However, the various structures and staged scenarios that viewers navigate, akin to playing a game, follow an incoherent logic where normal rules no longer apply. Through this deliberate paradox, Elmgreen & Dragset highlight the absurd systems of contemporary society where defeat and exclusion prevail. 

Adding a touch of irony through its title, Bonne Chance renders the large-scale structures utterly powerless, demonstrating that one’s win is not a result of chance but potentially of choice. The exhibition remains on view until April 1, 2024.
엘름그린 & 드라그셋, 프랑스 퐁피두-메츠 센터에서 대규모 개인전 《Bonne Chance》 개최
베를린 기반의 아티스트 듀오 엘름그린 & 드라그셋이 프랑스의 퐁피두-메츠 센터에서 대규모 개인전 《Bonne Chance》를 선보인다. 작가가 프랑스 기관에서 선보이는 첫 개인전인 이번 전시에서는 현대 도시의 다양한 공간 및 상황을 재현한 일련의 설치작들이 미술관의 그랑 네프Grand Nef, 포럼Forum, 루프탑 갤러리rooftop gallery 등에 걸쳐 전시된다.

지난 1995년부터 협업해온 엘름그린 & 드라그셋은 미술관과 같은 전통적인 장소를 다른 제도적 공간으로 탈바꿈하는 작업을 이어왔다. 특유의 위트와 유머 감각으로 일상에 내재한 사회적 시스템을 암시 및 비판하는 이러한 작업은 관람객으로 하여금 공공장소와 사적 공간을 아우르는 현대사회의 면면을 색다른 관점으로 사유하도록 유도한다. 

이번 전시에서 작가는 일상에서 자주 접할 수 있는 임시 건축물과 실물 크기의 도시 환경 모형을 재현해 전시장에 배치한다. 베를린의 보편적인 아파트 건축물을 재현한 설치작 〈The One & the Many〉를 비롯해, 극장, 공중화장실, 실험실, 회의실, 영안실, CCTV 감시실, 사무실 등 친숙한 환경을 연출한 작업들이 미로처럼 얽힌 전시 공간에 걸쳐 소개된다.

특히 전시실 내에 조성된 인공적인 도시 환경은 곳곳에서 다양한 활동 및 행위를 하고 있는, 실리콘으로 제작된 각종 인물 형상들로 인해 그 의미가 증폭된다. 미술관을 배회하던 관람객은 공간마다 마주하는 이름 모를 인물들을 통해 여러 단서를 조합해 무슨 일이 일어났는지, 혹은 앞으로 어떤 일이 일어날 것인지를 상상하며 전시를 보다 주체적으로 경험하게 된다. 관객이 마치 게임을 하듯 공간과 사건을 탐색하도록 동선을 유도하는 다양한 설치물은 현실의 논리와는 달리 제대로 작동하지 않는데, 이는 좌절과 배제가 만연한 현대 사회의 부조리한 통제 시스템을 연상시킨다. 

'행운을 빈다'는 의미의 전시 제목 《Bonne Chance》는 이렇듯 거대 구조를 무력화시키며, 우리의 승패가 단순히 운이 아닌 개인의 선택에 의한 것이라 역설한다. 이번 전시는 2024년 4월 1일까지 이어진다.

[Source from Bonne Chance press release, provided by Centre Pompidou-Metz]