Ha Chong-Hyun
(Korean, 1935)
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Ha Chong-Hyun (b. 1935)
ⓒ Ha Chong-Hyun
Photo: Sang Tae Kim
Image provided by Kukje Gallery

Ha Chong-Hyun works with plain, woven hemp into which he pushes thick paint from the obverse side of the canvas; his unique artistic vocabulary has been widely acclaimed not only throughout Korea but also the rest of the global art scene. The accumulation of works that are now referred to as the Conjunction series explores non-traditional materials including plaster, newspaper, barbed wire, and burlap that was used to transport ration from the U.S. following the Korean War, all of which possess an innate calmness and simplicity yet are charged with dramatic physicality. Ha’s choice of these ordinary but politically charged materials, found throughout Korea and immediately recognizable, set the stage for a radical confrontation between traditional painting and his politicized milieu. In particular, his practice has paved headways beyond expectations for Korean traditional painting by developing on conventional Korean colors and materials, thereby building the foundation for the rise of abstract art in his native country.
Ha Chong-Hyun has lived and worked in Seoul since graduating from Hongik University in 1959. He was the professor of the College of Fine Arts at his alma mater from 1962 to 2001 and served as the Dean from 1990 to 1994. He remains to this day as an emeritus professor. From 2001 to 2006, Ha was the Director of Seoul Museum of Art. Ha Chong-Hyun was the subject of a comprehensive retrospective at the National Museum of Modern and Contemporary Art, Gwacheon (2012), and held solo exhibitions at both renowned international and domestic institutions including the Mudima Foundation of Contemporary Art, Milan (2003) and Busan Museum of Art (2002). He has also been widely exhibited in group exhibitions including When Process becomes Form: Dansaekhwa and Korean Abstraction in collaboration with the Boghossian Foundation, Brussels (2016), Dansaekhwa, an official Collateral Event in the 56th Venice Biennale (2015), Dansaekhwa: Korean Monochrome Painting at the National Museum of Modern and Contemporary Art, Gwacheon (2012), the 9th Bienal de São Paulo (1967), and the 4th Biennale de Paris (1965).

두꺼운 물감을 촘촘히 짜인 마대 뒷면에서 밀어 넣는 배압(背押)법으로 작업하는 하종현은 이 방식을 한국은 물론 세계 미술계에서도 독창적인 언어로 인정 받았다. 특히 그가 집대성한 <접합> 연작은 밀가루, 신문, 종이, 철조망 등과 한국전쟁 전후 군량미를 담은 포대자루 같은 비전통적 매체를 활용한 작품으로, 간결하고 고요하면서도 강렬한 물성이 느껴진다. 이렇듯 일상적인 동시에 정치적인 소재를 사용함으로써 작가는 당시의 주류 미술에 맞서는 등 자신을 둘러싼 여러 정치적 상황을 대변했다. 특히 한국 전통의 중성적인 색깔과 요소를 변용하면서 기존 회화의 고정관념을 넘어선 추상회화의 새로운 장을 마련했다.
하종현은 1959년 홍익대학교 졸업 후 1962년부터 2001년까지 홍익대학교 미술대학 교수를 역임, 1990년부터 1994년까지 홍익대학교 미술대학의 학장을 지냈으며, 현재 명예교수로 남았다. 또한 2001년부터 2006까지는 서울시립미술관 관장으로 재직하였다. 하종현은2012년 국립현대미술관에서 대규모 회고전을, 2004년 경남도립미술관, 2003년 밀라노 무디마 현대미술재단, 2002년 부산시립미술관에서 개인전을 가졌으며, 2016년 벨기에 보고시안 재단에서 연 《과정이 형태가 될 때: 단색화와 한국 추상미술》 특별전, 2015년 제56회 베니스 비엔날레의 병행전시로 열린 《단색화》전, 2012년 국립현대미술관 《한국의 단색화》전, 1967년 제9회 상파울루 비엔날레, 1965년 제4회 파리비엔날레 등에 참여했다.